South Borderを真剣に聴いてみた

South Border、真剣に聴いてみた。こんなアルバムをスルーして3年くらい過ごしてしまった自分が情けない。
このバンド、USが現在しそうもないクラシカルなアプローチが往年のR&Bファンを歓喜させる。
Color Me Badd、Brian McKnight、Blackstreetなどが好きなひとなら一発KOだ。
デヴュー当時から地元フィリピンで数々の賞を取る活躍し、メンバー交代の混沌期を過ぎ、このアルバム前にはアイドル級のリードボーカルを二人迎えるが、その二人が見た目以上に素晴らしい喉を持ち、さらにバンドが進化した。
またデビュー当時から天才と称されるリーダーJay Duriasの作曲能力は頂点を迎え、最高のアルバムを作成したといえよう。

あらためて”episode III”を聴いてみよう。
FreestyleのJinky Vidalを迎え、これぞ1曲目に相応しいパーティナンバー”Sweet”
スパニッシュギターが小気味良くリズムを刻むメランコリックな”Wish You Were Here”
アコギの緩急のあるコード進行とメロウなボーカル表現がステキな”Better Man”
ミントコンディションのようなライブ感のあるバックにブラックストリート風のコーラスが絡むバラッド”Too Crazy”。この歌のラストでは突き抜けるようなファルセットが待っている。
包み込むようなストリングスとピアノの悲しげな旋律、ナィーブなリードでしっとり歌い上げる”Wherever You Are”
先述のこのアルバムベストトラックともいえる素晴らしいナンバー”Best That I Can”
二度と耳から離れないストリングスのフレーズとテンダーなボーカルに感服”Rainbow”。13曲目にはこのナンバーをBrian McKnightがやりそうなリミックスでさらに盛り上げる。

昨年から追いかけているJay-Rしかり、日本というのはほんとにまだ音楽を貪欲に欲していないから、こんな素晴らしいアーティストを店頭にストックもしていないのが現状。
わしのような一部のR&Bファンが少しでも紹介できるお手伝いができればと。

South Border / Platinum Edition Episode III 

長らくウォントリストしていたSouth Borderのアルバムが届きました。
彼らは1996年から活動していますからもう11年ほどのキャリアもつフィリピンベースのR&Bバンドです。Jay Duriasという名前の男性がリーダーのようでプロデュース、キーボード、自らボーカルまで担当しているようです。ボーカルはあと二人いて、どちらもビジュアル的にもイケてるようで(笑)、女性ファンはけっこういそうです。

届いたアルバムは、2004年リリースのアルバム(12曲入り)に、music track3曲を追加(計15曲)、更に10trackのVCDを付け加え大型ブックレット仕様での豪華版です。
欲しかったので嬉しいです。聴いてみると、アップが半分、スロウが半分といった構成でした。

1曲目”Sweet”はFreestyleというバンドの女性ボーカリスト”Jinky Vidal”をフューチャーしています。彼女、声がめちゃいいです。微妙なかすれ声がかわいい。
後半のスロウは特筆もので、”Best That I Can”では素晴しく繊細なファルセットを聴かせてくれます。

2006年には武者修行か、アメリカに渡りツアーもしたとか。大変だったでしょうね。なぜなら肌の色での差別はまだまだあるでしょうから。
アジア人がブラックミュージックのフィールドで売れるなんてムズカシイんです。地元に根付いて地道にライブギグを繰り返す久保田もしかり。
英語になんの障害もない素晴らしいスキルを持った3人のボーカリスト。雰囲気もったバンドです。日本にここまでできるバンドは皆無でしょう。フィリピンでは連日満員のライブで盛り上がりが凄いようです。
Brian McKnightのようなバラッド、ポップチューンなダンサー、かなり好みだな。Jay-Rに続きチョーおすすめです。

Jay-R / Soul In Love あの名曲


こちら新規ブログでも引き続きJay-Rの新譜を紹介しましょう。彼の魅力はやはり自然なファルセット。
それをいかす素材は80’sでいえばDeBargeが一番最適だったかもしれません。
原曲からアレンジされている部分はフルートが使われよりハートフルな仕上がりになっているところ。
Jay-Rは抑え気味のファルセット。そんなに突き抜けることはありませんが非常に綺麗。

Time Will RevealといえばMark Middletonが熱唱するBlackstreetのThe Lord Is Real(Time Will Reveal)が一番ステキなカバーかな。ひいき目かな。